Ser autodidacta me ayudó a aprender algunas lecciones valiosas de manera dura, dolorosa, tortuosa y por lo tanto, nunca las olvido. Me gustaría compartir algunas de esas lecciones con usted.

Para aquellos de ustedes que están empezando, o que les gustaría llevar su fotografía al siguiente nivel, con suerte, este conjunto de consejos les ayudará de una manera u otra.

Aunque la mayoría de vosotros sois diseñadores y artistas digitales, una profesión adicional muy popular para los creativos es la fotografía porque es útil en muchas situaciones. Por ejemplo, en lugar de confiar en las fotos de archivo, puedes tomar tus propias fotos e incorporarlas a tu trabajo.

1. Lee el manual de tu cámara

No soy el primero en decir esto, y no seré el último. Es porque leer el manual de tu cámara es muy importante. La primera cámara que compré era una cámara usada y no venía con un manual de usuario. Después de ver los primeros rollos de película que había revelado, me hizo desear que lo hiciera.

Para cuando compré mi segunda cámara, me estaba poniendo muy serio con la fotografía. Y aunque estaba en un punto en el que creía estar familiarizado con el funcionamiento de la mayoría de las cámaras, me senté y leí el manual de usuario de más de 300 páginas que venía con ella. De principio a fin. Y cuando terminé, lo volví a leer.

Puede que pienses que eres demasiado bueno para el manual de usuario. Pero déjame decirte que leer el manual es importante por un par de razones:

  • Necesitas familiarizarte con cada aspecto de tu cámara.
  • Cuanto más familiarizado estés con tu cámara, más pronto se quitará de tu camino.

Lo último que quieres hacer al tomar fotos es tener que jugar con tu cámara cuando deberías estar componiendo tu toma o estudiando a tu sujeto. No sólo parecerás tonto, sino que probablemente matarás tu foto antes de tener la oportunidad de tomarla.

2. Encuentra algo para fotografiar

No tiene sentido tener una cámara si no tienes nada que fotografiar. Desperdiciarás mucho tiempo y energía tratando de darle sentido a los cientos de euros que gastaste en tu elegante cámara nueva si no tienes un sujeto.

La belleza de la fotografía es que tiene una cierta urgencia asociada a ella. Ninguna foto se toma sin necesidad de ella. Llega el momento en que tienes tu cámara y tomas la decisión de presionar el disparador. Esa es la naturaleza de la fotografía. La foto depende de la necesidad de la misma.

Incluso si creas la necesidad (por ejemplo, sesiones fotográficas de moda, fotografía culinaria, salir activamente al mundo a tomar fotos), lo que en realidad estás haciendo es crear activamente las condiciones en las que las fotos deben ser tomadas. Creas esas condiciones. Es una elección activa para el fotógrafo.

El acto de encontrar al sujeto es importante. Tu sujeto dice más de ti de lo que piensas.

Tu sujeto le dice a la gente que estuviste allí y eso es lo que viste y eso es lo que elegiste para tomar una foto. Como fotógrafo, no sólo se registran los momentos de una historia, sino también los momentos de su historia. Tus fotos te colocan en el espacio y el tiempo y, hasta cierto punto, te conviertes en tu sujeto.

3. La cámara es sólo una cámara

Seguro que está hecho de materiales súper geniales como el magnesio, el vidrio y el plástico. Tiene tantos botones y diales y garabatos y chucherías. Puede parecer que tu cámara es una especie de súper aparato listo para ser enviado al espacio, capaz de hacer cosas magníficas e insondables; pero en realidad, es sólo una caja a prueba de luz con un agujero en la parte delantera.

No importa cuán avanzada sea una cámara, aún necesita que un fotógrafo ajuste sus controles, presione sus botones y apunte a algo interesante.

En realidad, ahora que lo pienso, la NASA envió un par de cámaras al espacio llamadas Voyager 1 y Voyager 2. Estas eran lo suficientemente avanzadas para ser enviadas al espacio, y aún así necesitaban instrucciones de la gente aquí en la Tierra.

Lo que realmente estoy insinuando es que la cámara no hace al fotógrafo. No importa si usas una cámara de juguete de plástico que encontraste en la caja de descuento de tu tienda local o si usas una DSLR súper cara de grado profesional, de energía nuclear, que también funciona como un faro para tu nave nodriza.

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La conclusión es que cuando una persona mira una foto, y esa foto es juzgada como buena o mala, no está juzgando el equipo que usó. Estarán juzgando al fotógrafo que la tomó.

Los principios de la fotografía no han cambiado tan drásticamente desde que surgió en la década de 1860. Todavía se trata de controlar cuánta luz se permite pasar a través de una lente y a un medio de grabación. Y aún así, todavía existe la idea equivocada de que la tecnología es la responsable de la buena fotografía. La tecnología fue sólo la chispa. La llama se mantiene viva por el fotógrafo.

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4. Aprenda sobre la exposición

La exposición, simplemente hablando, es la combinación de tres variables principales que controlan la cantidad de luz que se permite que interactúe con el sensor o la película de su cámara. Estas son:

  • La velocidad del obturador
  • Apertura
  • Velocidad de la película (o ISO)
  • La combinación correcta de estas variables está en el corazón y el alma de cada fotografía que se ha tomado.

Sin embargo, la exposición es un tema infinitamente matizado que contradice su aparente simplicidad. Bibliotecas enteras han sido escritas sobre el tema de la exposición y aún más libros se están escribiendo sobre el tema mientras lees esto.

Eso es porque la mayoría de los fotógrafos que tienen incluso una pizca de experiencia en su haber tienen sus propias opiniones sobre el tema y todas ellas son correctas (o incorrectas, dependiendo de a quién se le pregunte).

Incluso yo, con apenas unos años de experiencia profesional, tengo mis propias opiniones sobre la exposición (pista: ¡es mágico!).

Por lo tanto, mi sugerencia es encontrar una manera de entender los fundamentos de la exposición adecuada y aprenderla en tus propios términos hasta que seas capaz de aplicarla a la forma en que tomas fotos personalmente.

Lee un libro, toma una clase o aprende con un amigo. En cualquier caso, debes aprender a exponer adecuadamente para saber qué reglas romper y cómo romperlas para tus propios fines.

Los aspectos técnicos de la fotografía – las partes separadas del «arte» y la estética de la fotografía – es una amplia reserva de conocimientos llena de números y metros y medidas y ciencia y reglas. Y mientras que hay un propósito para todo ese conocimiento, no significa necesariamente que todo se aplicará a tu propio trabajo como fotógrafo.

5. Aprende a componer

Aprender a componer una toma no se trata simplemente de enmarcar al sujeto dentro de las cuatro esquinas del visor (aunque también es eso). La composición (al menos para mí) tiene mucho que ver con la emoción, el movimiento, la sensación, el color y un millón de otras variables.

Puedes tomar todas las clases de fotografía del mundo. Puedes hacer todo bien. Puedes seguir todas las reglas para tomar una buena foto. Sin embargo, si algo no está bien en tu foto, entonces algo no está bien. Si la foto se ve bien, entonces está bien. La foto no miente.

Por lo tanto, mi sugerencia es aprender los fundamentos de la composición (por ejemplo, la regla de los tercios, etc.) y encontrar una manera de adaptarla a tu propio trabajo. Conócelo, entiéndelo, y luego usa/abusa de lo que necesites para hacer tu trabajo genial.

6. Tómese su tiempo

Con la forma en que funcionan las cámaras hoy en día, es fácil quedar atrapado en la noción de que la fotografía se trata de capturar un momento fugaz. Incluso los fabricantes de cámaras a veces destacan esta noción en algunas de sus campañas publicitarias.

Esto es engañoso por un par de razones. En primer lugar, un momento es sólo fugaz cuando no estás listo para él. En segundo lugar, como fotógrafo con un propósito, tu trabajo es estar siempre listo.

Hay un viejo dicho que usan los fotoperiodistas que dice, «f/8 y estar ahí». Esto significa que pones tu apertura a f/8 – que es considerado por muchos como un mágico F en el que la mayor parte de tu cuadro estará enfocado con nitidez – y que estás ahí en la escena.

Ahora bien, estar allí no es sólo una distinción geográfica. También lo he tomado como que se trata de estar mental, emocional y psicológicamente allí. Significa tomarte tu tiempo para preparar la toma o tomarte tu tiempo para prepararte.

Cuando estás allí y estás listo para ese llamado «momento fugaz», entonces el tiempo ya no es un factor. El acto de tomar una foto ya no es un producto de la suerte, sino más bien, un acto de voluntad.

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Incluso esas fotos «afortunadas» de las que algunos fotógrafos te hablarán no son realmente fotos afortunadas si lo piensas. Estaban allí, tenían la presencia de la mente para saber lo que querían de su foto, y tomaron una decisión activa de tomar una foto.

Esta es una de las lecciones más dolorosas que aprendí. Solía apresurarme al tomar fotos, pensando que no iba a tener suficiente luz durante una sesión de fotos al aire libre o me sentía presionado porque había mucha gente esperándome. Estaba persiguiendo ese «momento fugaz». Las imágenes resultantes fueron siempre decepcionantes.

Me he apresurado a través de suficientes sesiones de fotos para saber que incluso si sientes que tienes muy poco tiempo para obtener la foto que necesitas (por ejemplo, cuando el sol está a punto de ponerse, etc.), en realidad tienes más tiempo del que necesitas si vas más despacio y piensas en lo que estás haciendo y en lo que quieres.

Sólo se tarda una fracción de segundo en pulsar ese botón, por lo que puedes dedicar unos minutos a prepararte para la toma que quieras hacer.

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7. Gírate.

Esto es algo que aprendí cuando empecé a tomar fotos. Estaba tan concentrado en lo que estaba frente a mí que me perdí todo lo demás que me rodeaba.

Una desventaja de la fotografía (o característica entrañable, dependiendo de cómo se mire) es que obliga al fotógrafo a ver nuestro ilimitado mundo tridimensional, a través de una caja bidimensional bastante limitada. Esto es un desafío suficiente que a veces es todo lo que nos enfocamos en hacer y nos perdemos todo lo demás.

Así que cuando estás mirando a través de tu visor con ganas de tomar esa foto perfecta, tómate un momento y mira a tu alrededor. Nunca sabes lo que puedes encontrar.

8. Sonríe

Si lo piensas, una cámara es un objeto muy amenazador para mucha gente. Eso es porque las cámaras representan la posibilidad de una invasión de la privacidad.

La cámara captura las acciones de la gente, momentos cándidos, y cosas que la gente no siempre quiere que se graben. En otras palabras, delante y alrededor de una cámara, la gente a menudo se siente vulnerable y expuesta.

La cámara no discrimina. No se censura a sí misma. Captura todo lo que pones delante de su lente. Por eso depende del fotógrafo hacer que sus sujetos y los que le rodean se sientan cómodos en presencia de su cámara.

Una forma de hacerlo es sonreír sinceramente a sus sujetos y a los que le rodean.

Hago muchas fotos de gente que no conozco. Ahora, soy un buen tipo. Soy divertido y siempre estoy dispuesto a tener una conversación interesante. Pero la mayoría de la gente que conozco y a la que fotografío no sabe eso de mí a primera vista. Añade una cámara a esa ecuación y eso hace que haya muchos momentos incómodos.

Es por eso que, en estas situaciones, una sonrisa llega muy lejos. Muestra que eres amigable y que no abusarás del privilegio de tomar fotos de la gente.

Incluso en las sesiones fotográficas con modelos pagadas cuyo trabajo es estar delante de una cámara, una sonrisa, y mantenerlas tranquilas, ayuda a tener una sesión fotográfica más relajada y agradable.

9. Unirse a un club o fotografiar con alguien

Nunca he tenido la oportunidad de filmar con otra persona. No es algo que haya buscado hacer personalmente. Sin embargo, definitivamente puedo ver el atractivo de filmar con personas de ideas afines.

Todos tenemos experiencias diferentes cuando se trata de la fotografía, compartir esas experiencias con alguien más puede ser muy enriquecedor y mutuamente gratificante. Al igual que en un ambiente de clase, a menudo aprendemos más a través de la discusión y las experiencias de otras personas que si hubiéramos estudiado solos.

10. Sigue disparando

Lo último que diré es que sigas disparando. Nada es mejor que la experiencia. Puedes tomar todos los cursos de fotografía que quieras, leer todos los libros sobre fotografía, hablar de ello y leer artículos muy largos como este, pero nada te ayudará a tomar mejores fotos que salir y hacerlo y aprender tus propias lecciones personales.

Cuanto más fotografíes, mejor serás en la toma de fotos y más comprensión obtendrás sobre cómo puedes mejorar.

Claro, hay fundamentos en la fotografía. Hay reglas y pautas para ser un fotógrafo efectivo. Pero salir a fotografiar es la única manera de dominarlas.

Y una vez que domines y entiendas esos fundamentos, estarás mejor equipado para doblarlos o romperlos cuando necesites crear algo verdaderamente único y bueno.

¿Cuáles son tus experiencias con la fotografía? ¿Tienes tus propios consejos o ideas que te gustaría compartir?

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